สหรัฐอนุมัติข้อเสนอขายฝูงบินรบให้ไต้หวัน

กระทรวงต่างประเทศสหรัฐอนุมัติข้อเสนอจำหน่ายฝูงบินเครื่องบินขับไล่ F-16 ให้แก่ไต้หวันมูลค่า 8,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 246,215 ล้านบาท) แล้ว

สำนักงานประสานงานความมั่นคงกลาโหมแจ้งอย่างเป็นทางการถึงรัฐสภาว่า ข้อเสนอนี้เป็นการเสนอจำหน่ายเครื่องบินล็อกฮีดมาร์ติน 66 ลำ เครื่องยนต์เจเนอรัลอิเล็กทริก 75 เครื่อง และระบบอื่น ๆ รองรับผลประโยชน์ของสหรัฐและช่วยให้ไต้หวันมีการป้องกันที่เชื่อถือได้ ส.ว.จิม ริช ประธานคณะกรรมการวิเทศสัมพันธ์ในวุฒิสภา พรรครีพับลิกัน แถลงเห็นด้วยว่า ฝูงบินนี้มีความสำคัญต่อการปรับปรุงศักยภาพของไต้หวันในการปกป้องน่านฟ้าของตนเองที่ถูกจีนกดดันหนักขึ้น ขณะที่นายไมค์ พอมเพโอ รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐเผยกับสถานีโทรทัศน์ฟ็อกซ์นิวส์เมื่อวันจันทร์ว่า ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ได้แจ้งเรื่องนี้ต่อสภาตั้งแต่สัปดาห์ก่อนแล้ว เป็นการดำเนินการตามนโยบายที่ผ่านมา และทำตามสิ่งที่รับปากไว้กับทุกฝ่ายเท่านั้น

ด้านประธานาธิบดีไช่ อิงเหวินของไต้หวันโพสต์เฟซบุ๊กขอบคุณสหรัฐที่ยังคงสนับสนุนการปกป้องประเทศของไต้หวัน การมีศักยภาพการป้องกันตนเองที่แข็งแกร่งจะช่วยให้ไต้หวันมีความมั่นใจมากขึ้นในการรักษาสันติภาพและเสถียรภาพข้ามช่องแคบไต้หวันและภูมิภาคในระหว่างที่เผชิญหน้ากับความท้าทายด้านความมั่นคง ก่อนหน้านี้จีนได้ประณามข้อตกลงนี้ไปแล้ว ซึ่งเป็นการเสนอขายอาวุธให้ไต้หวันครั้งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งของสหรัฐ และเตือนว่าจีนจะดำเนินมาตรการตอบโต้